Challenge Cup : Avant match Bath Rugby - CA Brive
Publié le samedi 1 avril 2017 à 06:00

Le parfum des phases finales est un parfum bien particulier que joueurs et supporters veulent sentir chaque saison. Dans 160 minutes, la finale de Challenge Cup se présentera peut être à l'un des deux participants de ce quart de finale. Bath et Brive veulent renouer avec leur prestigieuse histoire.

 

Les dynamiques sont inversées avant d'arriver sur ce quart de finale. Mais nous ne sommes plus dans un format de championnat. Ce sont les phases finales, un tout autre championnat commence.

Après une saison difficile, il est temps pour Bath de relever la tête, de retrouver sa place en championnat et de revenir en Champions Cup la saison prochaine. La première partie de championnat valide cette volonté. Les victoires s'enchainent que ce soit en Aviva Premiership et en Challenge Cup. Durant plus d'un trimestre, Bath ne va mordre la poussière qu'à Leicester, aux Harlequins et à Cardiff (seule défaite en Challenge). Malgré le fait que l'effectif ne soit pas au complet à cause de plusieurs blessures touchant des joueurs importants, Bath suit le rythme des autres favoris du championnat (Wasps, Exeter, Saracens, Leicester) et va se livrer à une lutte à distance avec Brive pour obtenir le dernier billet pour recevoir en quart de Challenge. Mais au retour du 2e bloc européen, tout va se dérégler. Successivement, les Wasps, Exeter (à Bath) et Newcastle battent Bath. Le dernier bloc de Challenge rapporte un peu de sourire aux anglais qui valident un quart à domicile contre ... Brive comme il y a 3 ans. Pendant que l'effectif subit la perte de plusieurs éléments concernés par le tournoi des 6 Nations (Watson, Ford, Joseph, Faletau, Charteris), il faut redonner une dynamique positive en championnat. C'est chose faite avec deux victoires à domicile contre Northampton et les Harlequins. Mais quelque chose commence à inquiéter les observateurs : la qualité du jeu. Ca gagne mais ça ne joue pas bien. Les doutes se confirment finalement rapidement avec une défaite dans le derby à Bristol, dernier du championnat, suivie par une autre contre les Wasps, leader. Mais c'était sans commune mesure avec ce qui arrive du côté des Saracens le week-end dernier. Les internationaux sont de retour et Bath est dans le match à la pause (mené 17-10) et encore à l'heure de jeu (20-10). Mais l'impensable arrive : Bath explose et encaisse un 33-0 en 20 minutes. Cette défaite sort Bath du quatuor de tête à seulement 4 journées de la fin. La prochaine rencontre contre Leicester sera déterminante mais avant, il faudra relever la tête face à Brive qui arrive en confiance. Il y a quelques mois, Bath avait utilisé le Challenge pour réagir. Todd Blackadder a affirmé que la défaite aux Saracens était positive et qu'elle va permettre au club de réagir et de retrouver son rugby. Brive n'arrive peut être pas au bon moment.

Cette saison est particulière pour le CA Brive. En effet, on fête les 20 ans de la victoire en coupe d'Europe face à Leicester. Si la Challenge Cup n'est jamais sous-estimée (avec une présence régulière en phase finale), cette édition fait partie des objectifs du club. En début de saison, les dirigeants avaient souhaité le maintien en Top 14 et au minimum un quart de finale en Challenge. Sans être aussi brillant que la saison dernière, le CAB a évolué au tour de la 10e place pendant une bonne partie de la saison. Si le premier mois a été très bon, les brivistes sont rentrés dans le rang par la suite, connaissant même une période à cheval sur les mois de décembre et janvier durant laquelle à la fois la manière et les résultats ont déçu. Brive a laissé échapper ce quart à domicile en ne prenant pas le bonus offensif contre Worcester (tout en ayant les plus grandes difficultés à l'emporter). On pouvait craindre le pire de ce mois de mars qui vient de s'achever mais le CAB a retrouvé de la confiance en battant à domicile successivement Toulon, Toulouse et Montpellier. Il n'y a eu qu'une défaite à La Rochelle pour affaiblir le bilan de mars. Le maintien est dans la poche et la fin de saison peut être belle avec une sixième place très proche au classement et une demie européenne à disputer à domicile. Ce sera l'occasion de fêter dignement et en grand les champions de 1997. Mais pour cela, il faut l'emporter à Bath, ce qui ne sera pas simple loin de là mais les brivistes ont atteint leurs objectifs initiaux. Ne reste plus qu'à ajouter la touche finale pour terminer le tableau.

L'histoire est récente entre Bath et Brive et cela ne penche pas vraiment en faveur des brivistes. En 4 matchs, 3 sont remportés par les anglais (dont la finale de H Cup en 1998). Cette saison, toutes compétitions confondues, Bath a remporté 10 victoires (pour 1 nul et 3 défaites) au Recreation Ground tandis que Brive a remporté 3 rencontres (dont 2 en Challenge Cup) et fait 1 nul à l'extérieur. La balance penche en faveur du camp anglais mais nous sommes en phases finales et donc tout est possible.

 

Voici la composition des deux équipes pour le match Bath - CA Brive (coup d'envoi à 13h45, arbitre : Mr Marius Mitrea)

 

Pour Bath : 1- Catt 2- Charles 3- Palma-Newport 4- Charteris 5- Ewels 6- Ellis 7- Mercer 8- Faletau 9- Fotuali'i  10- Priestland 11- Homer 12- Banahan 13- Joseph 14- Rokoduguni 15- Watson

Remplaçants : 16- Graham 17- Obano 18- Knight 19- Douglas 20- Grant 21- Cook  22- Hastings 23- Tapuai

Absents : Ford (repos), Batty (genou), Brooker (pas qualifié), Lahiff (ischios), Stooke (cou), Denton (pas qualifié), Freuan (genou), Attwood (genou), Louw (cou), Auterac (coude), Brew, Garvey, Van Vuuren

 

 

Pour le CA Brive : 1 Devisme - 2 Da Ros - 3 Buys - 4 Snyman - 5 Méla - 6 Hirèche (Cap) - 7 Luafutu - 8 Sanconnie - 9 Iribaren - 10 Ugalde - 11 Masilevu - 12 Burotu - 13 Mignardi - 14 Ngwenya - 15 Germain

Remplaçants : 16 Acquier - 17 Asieshvili - 18 Bekoshvili - 19 Ledevedec - 20 Waqaniburotu - 21 Lobzhanidze- 22 Laranjeira - 23 Galala 

Absents : pour consulter l'état de l'infirmerie du CA Brive, n'hésitez pas à vous rendre dans l'onglet infirmerie

 

Rémi Brazon, Rédacteur
A lire aussi sur allezbriverugby
Classement Top 14 Pts
1 Montpellier 81
2 Racing 92 80
 
13 Oyonnax 39
14 Brive 36
Classement Top 14 complet
Résultats Finale
Oyonnax 10 22 Brive
Béziers 27 23 Vannes
Aurillac 16 17 Biarritz
Mont de Marsan 48 22 Bourg en Bresse
Bayonne 45 15 Massy
Carcassonne 33 24 Provence Rugby
Montauban 9 6 Nevers
Colomiers 15 8 Soyaux-Angoulême
Résultats Top 14