Brive défie Connacht, Worcester et Oyonnax en Challenge Cup
Publié le jeudi 8 juin 2017 à 14:00

La Challenge Cup version 2017/2018 est lancée. Le tirage de la compétition a été effectué et avant de voir Bilbao, il faudra sortir des poules. Brive connait ses prochains adversaires et certains sont particulièrement connus.

 

Worcester Warriors

img-contenu-tirage-challenge-cup-saison-2016-2017-1Fondé en 1871

Champion d'Angleterre de D2 : 2004, 2011, 2015
Finaliste du Challenge en 2008
Finaliste du bouclier européen en 2005

Couleurs : bleu et jaune
Stade : Sixways Stadium (12 024 places)

Comme on se retrouve ! Après avoir croisé le fer la saison passée, Brive retrouve Worcester dans sa poule de Challenge Cup. Tandis que le CAB obtenait une belle 8e place, les Warriors ont assuré l'essentiel dans le championnat anglais avec une 11e place, synonyme de maintien. Ce sera encore l'objectif minimum pour un club des Warriors qui vient de chambouler grandement son effectif avec le départ de nombreux joueurs (Lamb rejoint La Rochelle, Downson et Short ont pris leur retraite). Na'ama Leleimalefaga et James Johnston vont profiter de ce Challenge pour recroiser leur ancien club. La saison dernière, Brive a remporté ses deux affrontements face aux anglais qui ont décroché à chaque fois le bonus défensif.

 

Connacht Rugby

img-contenu-tirage-challenge-cup-saison-2015-2016-1Fondé en 1885

Vainqueur du Pro12 en 2016
Finaliste du Challenge européen en 2004, 2005 et 2010

Couleurs : Vert et bleu
Stade : Galway Sportsgrounds (8 100 places)

Les irlandais recroisent la route des brivistes deux ans après leur dernier affrontement. Chaque équipe l'avait alors emporté à domicile (Thomas Laranjeira avait donné la victoire au CAB d'une pénalité lointaine à la sirène). Le Connacht a eu du mal digérer son titre en Pro12 en terminant à la huitième place. Pour repartir de l'avant, Kieran Keane remplace Pat Lam et l'effectif est peu chamboulé avec peu d'arrivées (3 promotions de l'académie, Thornburry de Wanganui, Mitchell de Sale) même si de nombreux joueurs sont libérés. Le Connacht sera compétitif en Challenge Cup et voudra retrouver les phases finales du Pro12 au plus vite.

 

US Oyonnax Rugby

Oyonnax, futur adversaire du CA Brive en European Rugby Challenge Cup lors de la saison 2014-2015Fondé en 1909

Champion de ProD2 en 2013, 2017
Champion de Fédérale 1 en 2001 (vice champion en 2003)

Couleurs : Rouge et noir
Stade : Stade Charles-Mathon (12 000 places)

Oyonnax est de retour en Top 14 ! Après une grosse saison en Pro D2 et une lutte jusqu'à la fin du championnat, Oyonnax décroche le titre de champion de France de 2e division et fait son retour dans l'Elite par la grande porte. Si l'objectif principal sera le maintien en Top 14, nul doute qu'Oyonnax voudra bien figurer en Challenge Cup et donner du temps de jeu à l'ensemble de son effectif. Il y a 3 ans, Oyonnax avait déjà croisé la route de Brive et avait remporté les 2 affrontements lors de cette campagne européenne. Désormais entrainé par un trio Buononato - Glas - Cudmore, le club de l'Ain entend bien se stabiliser en Top 14 et éviter de faire l'ascenseur entre les 2 divisions.

 

 

Notre pronostic

Après plusieurs échecs en poules, Brive a de nouveau atteint les quarts de finale la saison dernière. Le CAB voudra rééditer au minimum ce parcours et la poule est assez équilibrée. Les affrontements franco-français définissent souvent le classement de la poule en question. Brive et le Connacht partent avec un petit avantage mais les matchs risquent d'être serrés et la première place sera difficile à obtenir. Les points de bonus vont jouer un rôle, non seulement pour la première place mais aussi en vue de l'obtention d'un quart à domicile.

 

Rémi Brazon, Rédacteur
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Classement Top 14 Pts
1 Montpellier 81
2 Racing 92 80
 
13 Oyonnax 39
14 Brive 36
Classement Top 14 complet
Résultats Finale
Oyonnax 10 22 Brive
Béziers 27 23 Vannes
Aurillac 16 17 Biarritz
Mont de Marsan 48 22 Bourg en Bresse
Bayonne 45 15 Massy
Carcassonne 33 24 Provence Rugby
Montauban 9 6 Nevers
Colomiers 15 8 Soyaux-Angoulême
Résultats Top 14