Brive défie le Stade Français, Bristol et Zebre en Challenge Cup
Publié le mercredi 19 juin 2019 à 15:00

La Challenge Cup version 2019/2020 ne débutera que dans quelques mois mais les 20 clubs savent désormais qui seront leurs futurs adversaires. Pour Brive, il y a de belles affiches à disputer, reste à le jouer correctement sans toutefois hypothéquer le Top 14.

 

Stade Français

Fondé en 1892

14 champion de France
Vainqueur du Challenge en 2017

Couleurs : bleu et rose
Stade : Stade Jean Bouin (20 000 places)

Avec ce retour en Top 14, il y aura donc 4 affrontements durant cette saison face au Stade Français. Club ambitieux mais instable en interne, difficile de savoir à quoi va ressembler le club parisien et dans quel état d'esprit il va aborder cette compétition. Vainqueur du Challenge en 2017 (face à Gloucester), la dernière campagne s'est beaucoup moins bien passée avec une dernière place au compteur (2 victoires pour 4 défaites). Nul doute qu'il faudra montrer un tout autre visage pour les protégés d'Heyneke Meyer.

 

Bristol Bears

Fondé en 1888

Vice champion d'Angleterre en 2002
Vainqueur du championnat de D2 : 1999, 2005, 2016, 2018

Couleurs : blanc et bleu
Stade : Ashton Gate Stadium (27 000 places)

La reconstruction de Bristol a été longue et compliquée. Après une dernière saison en Premiership en 2008/2009, il a fallu batailler durant 7 saisons en Championship avant de retrouver la lumière. Après un coup d'ascenseur, la saison dernière marque le retour de Bristol au plus haut niveau. Fort d'un gros recrutement (Afoa, Piutau), le promu réalise une bonne saison en terminant à la 9e place, assurant sa place dans l'élite assez tranquillement. En Challenge Cup, les Bears sont parvenus à s'imposer à La Rochelle en phase de poules avant de s'incliner sur ce même terrain en quart de finale mais avec un score bien plus lourd (13-3 contre 39-15). Bristol va chercher à continuer à s'installer et à monter en puissance. Aussi bien en Angleterre qu'en Europe.

 

Zebre Rugby

Fondé en 1973

Couleurs : Noir et blanc
Stade : Stadio Sergio Lanfranchi (5 000 places)

Engagée depuis plusieurs saisons en Pro 12/Pro 14, l'équipe des Zebre a énormément de mal à exister. Elle squatte les dernières places à chaque édition. La saison dernière, dans leur conférence en Pro 14, les italiens ont terminé dernier avec 19 points en 21 matchs (3 victoires pour 18 défaites). Si dans la ligue celte, c'est très compliqué, c'est un peu mieux en Challenge Cup. La saison dernière, Zebre faisait partie de la poule de La Rochelle, Bristol et Enisei. Le club italien a terminé à la 3e place après avoir gagné 3 matchs (deux fois bonifié contre Enisei et à domicile contre Bristol). L'équipe devrait à nouveau souffrir en Pro 14 cette saison mais va chercher à se donner de l'air et se faire plaisir en Challenge Cup. Ce sera aussi l'occasion de retrouver Brive, croisé en 2014-2015 avec deux victoires à la clé (26-21 à Brive et 23-13 à Parme).

 

Notre pronostic

Sans vraiment avoir des objectifs précis en Challenge Cup (si ce n'est pour l'édition qui marquait les 20 ans de la victoire en coupe d'Europe), Brive ne se met pas de pression et réalise de belles choses en accrochant souvent les quarts de finale de la compétition (malheureusement souvent à l'extérieur) tout en donnant du temps de jeu aux jeunes et à ceux qui n'ont pas trop leur chance en Top 14. Cette année, l'accent (et c'est bien normal) sera mis sur le maintien en Top 14 donc la campagne européenne sera l'occasion de voir les jeunes pousses se faire les dents en Europe. Si le Stade Français et Bristol présentent un effectif plus fourni que celui du CAB, rien n'empêche de faire quelque chose si ça veut sourire et que ça marche bien en Top 14. Cela ne pourra être que bénéfique en terme de confiance.

 

Rémi Brazon, Rédacteur
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Classement Top 14 Pts
1 Montpellier 81
2 Racing 92 80
 
13 Oyonnax 39
14 Brive 36
Classement Top 14 complet
Résultats Journée 9
Toulon 19 19 Montpellier
Castres 28 26 Brive
Bordeaux 23 0 Agen
Bayonne 3 9 Pau
Toulouse 34 8 Clermont Ferrand
Lyon 45 17 La Rochelle
Stade Français Paris 9 25 Racing 92
Résultats Top 14