Finale H Cup 98 Brive - Bath : les regrets éternels du CAB
Publié le mercredi 31 janvier 2018 à 06:00

A défaut de dominer la France, Brive domine l'Europe. Un an après avoir été sacré champion face à Leicester, le CAB n'est pas prêt à laisser son trône. Le doublé est cherché, est tout proche mais le rêve va se transformer en cauchemar. Pour un rien, un petit point.

Phase de poule : une bataille marquante

Brive est dans la poule C avec les anglais de Bath, les gallois de Pontypridd et les écossais des Scottish Borders.

07/09/97 Brive 56 - 18 Scottish Borders
14/09/97 Brive 32 - 31 Pontypridd
20/09/97 Bath 27 - 25 Brive
27/09/97 Pontypridd 29 - 29 Brive
05/10/97 Brive 29-12 Bath
12/10/97 Scottish Borders 29-39 Brive

A l'issue de la phase de poules, Brive termine deuxième derrière Bath avec 9 points au compteur. Ce premier tour restera marqué par l'après match entre Brive et Pontypridd et la fameuse "bataille du Toulzac". Ces incidents vont avoir des répercussions pour la suite de la compétition.

 

Phase finale : un voyage tourmenté

Brive doit passer par les barrages pour accéder aux quarts de finales. Classé 6e, le CAB affronte le club classé 11e qui n'est autre que ... Pontypridd. Un match que personne ne souhaitait mais qui aura lieu. Etant donné qu'il se joue à Brive, 3 joueurs sont interdits de séjour par la justice : McIntosh, John et Barnard.

01/11/97 Leicester 90 - 19 Glasgow
01/11/97 Brive 25 - 20 Pontypridd
01/11/97 Cardiff 24 - 20 Llanelli

Qualifié pour les quarts, Brive se déplace à Londres pour affronter les Wasps, leader invaincu de la poule B (6 victoires en 6 matchs).

Voici les quarts de finales

08/11/97 Bath 32 - 21 Cardiff
08/11/97 Toulouse 51 - 10 Harlequins
09/11/97 Wasps 18 - 25 Brive
09/11/97 Pau 35 - 18 Leicester

Plus qu'un match et Brive est de retour en finale. Mais c'est dans un mini championnat français qu'on se retrouve. Bath représente l'Angleterre tandis que Pau, Toulouse et Brive représentent la France. Les deux premiers vainqueurs de la H Cup s'affrontent pour tenter le doublé

Les demies ont lieu juste avant Noël :

20/12/97 Bath 20 - 14 Pau
21/12/97 Toulouse 22 - 22 Brive

Le billet pour la finale se valide le plus difficilement possible. Après prolongation, Toulouse et Brive sont à égalité mais le CAB a marqué deux essais contre un seul pour les toulousains. Brive est qualifié pour la finale où il retrouvera Bath, pour la belle entre les deux clubs cette saison en H Cup.

 

La finale : et si ...

Au coup d'envoi, l'expérience est du côté de Bath et son équipe d'internationaux (301 sélections) alors que Brive n'affiche "que" 125 sélections. Il y a un an, le CAB avait remporté le Graal par le jeu et avait impressioné le monde du rugby. Malheureusement, le jeu est beaucoup plus restrictif et aucune équipe ne semble vouloir prendre de risques lors de cette finale. On attend la faute de l'adversaire et à ce petit jeu, c'est Brive qui prend les commandes de la rencontre en menant 15 à 6 à la pause. Dominateurs, les brivistes sont proches de mettre KO Bath. Arrive alors très sûrement le tournant du match. Les mêlées s'enchainent à 5 mètres de la ligne anglaise. Elles sont écroulées mais l'essai de pénalité ne vient pas (au grand dam du public largement briviste du Parc Lescure de Bordeaux). Brive veut y aller en force mais au final, sur une énième mêlée, ce sont les brivistes qui se font sanctionner. Brive a laissé passer sa chance de tuer le match car quelques minutes plus tard, sur un beau mouvement derrière une mêlée, c'est l'arrière Callard qui marque le seul essai de la finale. Bath reprend espoir (15-13) mais Alain Penaud redonne un peu de marge à son équipe d'un drop des 40 mètres (18-13). Callard passe une pénalité dans la foulée (18-16). Cela devient de plus en plus crispant et encore plus quand Callard met Bath pour la première fois devant au score (18-19). Brive est en train de perdre une finale qu'il devait gagner. Mais ce n'est pas fini. Durant les arrêts de jeu, le CAB a l'opportunité de repasser devant et donc de l'emporter. Malheureusement, Lamaison sur pénalité et Arbizu sur drop auront le pied qui tremble au moment de faire passer le ballon entre les perches. Bath peut exulter : Bath est champion d'Europe. Brive ne réussira pas le doublé et ne peut s'en vouloir qu'à lui-même. S'il avait joué au rugby comme contre Leicester, s'il avait marqué à la 50e, s'il avait réussi ces 3 points dans les arrêts de jeu. Et si, et si, et si ...

Fiche technique

 

Brive : 5 pénalités (2', 13', 17', 30', 40') de Lamaison ; 1 drop (64') de Penaud

1 Casadeï - 2 Travers - 3 Crespy (51' Laperne) - 4 Alégret - 5 Manhès - 6 Van der Linden - 7 Duboisset (71' Sonnes) - 8 Magne - 9 Carbonneau (Cap) - 10 Arbizu - 11 S.Carrat (77' Viars) - 12 Venditti - 13 Lamaison - 14 J.Carrat - 15 Penaud

 

Bath : 1 essai de Callard (58') ; 1 transformation et 4 pénalités (19', 33', 66', 81') de Callard

1 Hilton - 2 Regan (78' Mendez) - 3 Ubogu - 4 Haag - 5 Redman - 6 Thomas (71' Earnshaw) - 7 Webster - 8 Lyle - 9 Nicol (Cap) - 10 Catt - 11 Adebayo - 12 Guscottt - 13 De Glanville - 14 Evans - 15 Callard

 

En bref

Que se serait-il passé si le CAB avait réussi à remporter cette coupe d'Europe ? Après ça, Brive a commencé sa chute et n'a plus retrouvé les sommets. Mais pour en arriver à cette finale, le parcours n'a pas été aisé et il a fallu croiser le fer à trois reprises avec Bath et Pontypridd. Cette 3e mi-temps face aux gallois est restée dans les mémoires même si ce n'est pas vraiment glorieux. Les phases finales ont été difficiles mais Brive mérite sa qualification pour la finale en remportant deux matchs à l'extérieur, d'abord aux Wasps puis à Toulouse. Même 20 ans après, du côté de Brive, on a toujours du mal à digérer cette fin de match et on aurait tellement adoré avec une deuxième étoile sur le maillot. Mais c'est Bath qui l'a et qui aujourd'hui fête cette victoire historique, la première pour un club anglais.

 

Rémi Brazon, Rédacteur
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Demi de mêlée
Alain PENAUD
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Classement Top 14 Pts
1 Montpellier 81
2 Racing 92 80
 
13 Oyonnax 39
14 Brive 36
Classement Top 14 complet
Résultats Journée 8
Montpellier Toulouse
Brive 30 9 Bordeaux
Agen Stade Français Paris
Pau Castres
Toulon Bayonne
La Rochelle Racing 92
Clermont Ferrand Lyon
Résultats Top 14