Pro D2 : Avant match Provence Rugby - CA Brive
Publié le vendredi 26 janvier 2024 à 06:00

En deuxième partie de saison les matchs entre concurrents directs ont une saveur particulière. En haut du tableau, cela donne un avant goût de phase finale. Fort de la meilleure série de victoires actuelle, Brive va la mettre à l'épreuve du côté d'Aix en Provence qui a l'occasion de passer leader. Une grosse affiche comme on les aime.

Des deux côtés, il y a des objectifs à aller chercher mais petit à petit, on va entrer dans un jeu de dupes où il faut toujours garder quelques cartes maitresses dans sa manche, pour les sortir au moment adéquat. Deuxième affrontement donc entre Provence et le CAB. Avant peut être un 3e, plus décisif ?

 

Bilan de la saison

Provence : 2e avec 53 points (11 victoires, 2 nuls, 4 défaites)

Brive : 4e avec 45 points (10 victoires, 0 nul, 7 défaites)

 

Si le début de saison a été marqué par l'incroyable série de 9 matchs sans défaite de Vannes (8 victoires et 1 nul), une équipe vit dans l'ombre et semble attendre son heure avant de passer à l'attaque. Cette équipe est Provence Rugby. Cette saison, il semble bien que tout soit aligné pour viser cette montée historique en Top 14. Provence avait commencé la saison par trois victoires avant de décider de faire tourner son effectif pour venir à Brive. Ce sera la première défaite de la saison mais il y avait quelque chose à faire, à condition d'être plus réaliste en attaque. Derrière, cela réagit avec une victoire face à Soyaux-Angoulême et un match nul ramené de Colomiers. Comme face à Soyaux, Aix se fait peur en fin de match face à Béziers mais ça passe encore une fois. Provence se donne de l'air en revenant avec la victoire de son déplacement à Valence-Romans. Provence est parti pour enchainer ? Non car coup d'arrêt en fin de match face à Aurillac (match nul) et à Mont de Marsan (défaite). Le coup d'arrêt va être court car la machine repart avec une victoire bonifiée face à Rouen et surtout le gros coup réalisé à Vannes en s'appuyant sur des avants dominateurs en seconde période. Face à Biarritz, cela ne sera pas toujours flamboyant mais les aixois s'imposent. Les basques auraient mérité avec un bonus. Si l'année 2023 s'est bien terminée, l'année 2024 commence très mal avec une grosse claque reçue à Grenoble. Seulement la 4e défaite de la saison mais alors celle là, elle est nette et sans bavure (45-10). Il faut une réaction face à Dax et elle a lieu. Offensivement, tout va bien avec 54 points et 8 essais marqués. Défensivement, on était encore aux fêtes de Noël avec 26 points et 4 essais encaissés. Provence continue de mettre la pression sur Vannes en tête de la Pro D2. Mais voilà qu'arrive une grosse affiche. A Béziers, Provence n'est pas à l'aise avec le vent en première période. En fait, personne ne sera à l'aise avec le vent en sa faveur. Sur ce coup-ci, Provence a retrouvé une défense qui a tenu le choc en première période. En seconde période, Provence met une grosse pression. Menés de 6 points, les provençaux sont délivrés par l'essai d'Inga Finau à la sirène. Jimmy Gopperth offre ce succès face à un concurrent direct. Un second arrive dans la foulée mais cette fois à Maurice David. Compte tenu de la défaite de Vannes à Nevers, Provence a plusieurs objectifs lors de la venue de Brive : continuer à gagner à domicile, étendre sa série de victoires à 3 (pour une 3e fois cette saison), distancer un concurrent et être leader après 18 journées.

Cette saison est assez particulière pour Brive qui est déjà passé par de nombreux sentiments. En tout début de saison, Brive s'offre cette équipe de Provence qui avait gagné ses trois premières rencontres mais qui avait décidé de faire tourner pour ce déplacement en Corrèze. Le CAB l'avait emporté, non sans mal. Et puis après, il y a eu le trou noir à Valence-Romans. Brive est alors 10e au classement. Après un coup de pression de la part de ses dirigeants, l'équipe répond parfaitement avec un bloc 100% victorieux, 3 matchs et 3 victoires avec la première victoire à l'extérieur, du côté de Rouen. Brive est alors remonté à la 4e place et on espère que Brive va enchainer et se stabiliser dans ce top 6. C'est manqué. A un bloc avec 100% de victoires, le CAB y répond avec un bloc avec 0 victoire. Brive s'incline à Aurillac puis à domicile contre Soyaux-Angoulême et enfin à Nevers. Les brivistes retombent à la 11e place mais finalement assez proche des places qualificatives (2 points de la 6e place et 4 points de la 5e place). Rien de bien insurmontable au moment où Pierre-Henry Broncan remplace Patrice Collazo à la tête de l'équipe. L'ancien entraineur de Castres amène quelque chose et l'équipe enchaine les victoires. Ce n'est pas toujours bien beau, l'attaque n'est pas très bien réglée mais au moins, les résultats sont là. Brive assure à domicile avec des victoires contre Mont de Marsan, Vannes, Rouen et Montauban. Et surtout, les brivistes mettent fin à 30 ans d'insuccès à Biarritz. Après 17 journées, Brive est de retour à la 4e place. Avec 4 victoires de suite, Brive fait le plein de confiance. Nécessaire avant d'affronter un programme à l'extérieur qui s'annonce plus que corsé. Premier test du côté d'Aix en Provence, 2e au classement et avec la possibilité d'être leader après 18 journées.

 

Les hommes forts

Formé à Provence, Lucas Martin progresse saison après saison et cette saison, il passe un cap. Mais affronter le terrible alignement briviste va être un sacré challenge pour le talonneur aixois. Après avoir passé deux ans à Brive, Andrés Zafra retrouve ses anciens coéquipiers. Blessé en début de saison, le 2e ligne va connaitre sa 2e titularisation de la saison, la 1ere à domicile. Après une saison presque blanche il y a un an, Teimana Harrison commence vraiment sa carrière à Provence depuis le début de la saison. Et l'ancien joueur de Northampton s'est imposé en 3e ligne. Son sens du combat et sa puissance ne seront pas de trop face à la 3e ligne briviste. Quelle différence d'âge entre les deux dix du match ! A 40 ans, Jimmy Gopperth est toujours là et conduit parfaitement le jeu offensif. Il a même pris le rôle de buteur depuis quelques matchs d'ailleurs. Inga Finau commence à prendre sa place au centre et est décisif à l'image de ses 4 essais lors des 4 dernières journées (c'est lui qui marque l'essai de la victoire à Béziers). Adrien Lapègue est un des meilleurs marqueurs du championnat, avec ses 11 essais en 17 matchs. Ses relances et sa vitesse seront des atouts pour son équipe.

Pas facile d'arriver en cours de saison surtout quand vous êtes talonneur. Benjamin Boudou avait connu une entrée compliquée face à Rouen. L'ancien clermontois est en mesure de réagir du côté de Provence. Pour cela, il aura comme cible Renger Van Eerten qui va amener sa taille dans l'alignement. Il n'est pas aussi puissant qu'un Taniela Sadrugu mais Rahboni Warren-Vosayaco propose un savant mélange entre vitesse et puissance qui a souvent fait la différence depuis le début de la saison. Après un gros match face à Montauban, Tom Raffy passe au révélateur à l'extérieur, dans des conditions qui s'annoncent moins favorables que vendredi dernier. Avec les absents au centre, il faut trouver un partenaire à Sammy Arnold. Ce sera Kévin Fabien. Excellent en Challenge Cup la saison dernière et auteur d'un très bon Supersevens avec les Barbarians, le jeune briviste va connaitre son premier match en Pro D2.

 

Bilan et confrontations

Provence (à domicile) : VVVVNVVV

Agen (44-9), Nevers (37-34), Soyaux-Angoulême (21-18), Béziers (20-17), Aurillac (19-19), Rouen (45-24), Biarritz (29-21), Dax (54-26)

 

Brive (à l'extérieur) : DDDVDDDV

Agen (32-29), Montauban (34-28), Valence-Romans (45-10), Rouen (18-25), Aurillac (23-14), Nevers (36-18), Colomiers (15-9), Biarritz (8-23)

 

Pour réussir une belle saison, vous devez allier solidité à domicile et capacité à prendre des points à l'extérieur. Provence fait sa part du contrat tandis que Brive aurait besoin d'un petit quelque chose en plus pour valider sa partie du contrat.

Provence est une des deux équipes à ne pas avoir connu la défaite cette saison à domicile. Seul Aurillac est reparti avec plus qu'un point de Maurice David. Provence gagne mais les matchs sont régulièrement serrés (3 bonus défensifs pour les visiteurs). Brive reste sur une très bonne performance en déplacement avec son succès à Biarritz. Brive a gagné à deux reprises, face à des équipes de bas de tableau. Est ce que la recette va arriver à s'exporter contre le haut de tableau ?

Provence et Brive ont une histoire très récente avec seulement une troisième saison passée ensemble. Sur l'ensemble des matchs, Brive a largement l'avantage en menant 4 victoires à 1. Du côté de Maurice David, c'est l'égalité 1-1 avec un succès provençal 22-20 lors du dernier affrontement. Brive avait, pour sa part, gagné 30-25 en 2013. Au final, deux matchs serrés et à suspense.

 

Voici la composition des deux équipes pour le match Provence - Brive (coup d'envoi à 21h, arbitre : Mr Evan Urruzmendi)

 

Pour Provence : 1 Wegrzyn - 2 Martin - 3 Francis - 4 Zafra - 5 Tyrell - 6 Harrison - 7 Gambini - 8 Axtens - 9 Coville (Cap) - 10 Gopperth - 11 Drouet - 12 Finau - 13 Bainivalu - 14 Tui - 15 Lapègue

Remplaçants : 16 Jammes - 17 Toth - 18 Chartier - 19 Suta - 20 Mousties - 21 Cazenave - 22 Selponi - 23 Vernet

Absents : Mallez (retour de prêt à Toulouse), Samaran (mollet), Nostadt (cervicales), Orioli, Taieb (épaule), Piazzoli (poignet), Lavernhe, Septar, Bouhedjeur (hernie), Collombet (genou), Salles (genou) et Hannoyer (genou)

 

Pour Brive : 1 Reilhes - 2 Boudou - 3 Van Der Merwe - 4 Van Eerten - 5 Delannoy (Cap) - 6 Gué - 7 Moriarty - 8 Warren-Vosayaco - 9 Blanc - 10 Raffy - 11 Tuivuaka - 12 Arnold - 13 Fabien - 14 Lefranc - 15 Ferté

Remplaçants : 16 Hamel - 17 Fraissenon - 18 Ratuva - 19 Marais - 20 Sadrugu - 21 Hirèche - 22 Carbonneau - 23 Coria Marchetti

Absents : pour consulter l'état de l'infirmerie du CA Brive, n'hésitez pas à vous rendre dans l'onglet infirmerie

 

Image : Provence Rugby

 

Rémi Brazon, Rédacteur
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Classement Pro D2 Pts
1 Provence Rugby 95
2 Vannes 89
 
5 Dax 77
6 Brive 76
7 Nevers 75
 
13 Agen 61
14 Biarritz 53
 
Classement Top 14 complet
Résultats Barrages
Grenoble 58 10 Dax
Béziers 33 31 Brive
Résultats Top 14